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Internet cumplirá 40 años

Podemos decir que en el 2009 se cumplirán 40 años de la creación de ARPANET, la primera red de computadoras creada en 1969 para cumplir con un pedido del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Originalmente permitía conectar entre si a cuatro computadoras. Estas computadoras eran muy diferentes a las que usamos hoy en día y el servicio que prestaba esta red estaba lejos de ser el que nos ofrece Internet hoy en día, pero sin duda alguna fue el comienzo del proyecto de interconexión más grande jamás imaginado.

La primera computadora que se conectó fue una SDS Sigma 7 ubicado en la UCLA. Luego se conectó una SDS 940 del  Augmentation Research Center en el Instituto de investigación de Stanford (SRI). En tercer lugar se conectó la Universidad de California, con un IBM 360. La cuarta computadora en conectarse a la red fue una PDP-10 del Departamento Gráfico de la Universidad de Utah.

El 29 de octubre de 1969 se realiza la primera prueba de conexión de ARPANET, entre los nodos de la Universidad de Los Ángeles (UCLA) y el Instituto de Investigación de Stanford (SRI). La prueba de envío de información se realizó transmitiendo la palabra "Login", aunque en principio solamente se logró enviar las dos primeras letras, puesto que el sistema falló, siendo de esta forma "Lo" el primer mensaje transmitido por la red ARPANET. Tras los arreglos oportunos, una hora más tarde se consiguió enviar el mensaje correctamente. Finalmente el 5 de diciembre de 1969 las cuatro computadoras estaban conectadas en la misma red.

En marzo de 1970 la red se extendió hasta la costa Este para conectarse con la empresa que había ganado el contrato para construir las interfases necesarias para las conexiones: BBN (Bolt, Beranek and Newman). En 1971 ya existían 23 ordenadores conectados, pertenecientes a universidades y centros de investigación y en 1981 llegó hasta 213 ordenadores. (En el sitio de BBN mencionado encontrarán más información sobre los aportes realizados por esta empresa, entre ellos el uso del símbolo "@" en un mensaje o mail)

Las interfases creadas por BBN eran pequeños ordenadores que se denominaron "Procesadores de Interfaz de Mensajes (IMPs). Éstos implementaban la técnica de almacenar y reenviar y utilizando un modem telefónico para conectarse a otros equipos a una velocidad de 50 kbits por segundo. Las computadoras que se conectaban a la red se comunicaban por puertos series a medida con estos equipos. Inicialmente los IMP se implementaron con ordenadores DDP-516 de Honeywell. Contaban con 24 kilobytes de memoria principal y podían conectar un máximo de cuatro ordenadores centrales y comunicarlos con otros seis IMP remotos.